vytisknout velikost písma Jedete do Řecka? Přivezte si hořkou okurku!

Kdo by občas na zahraniční dovolené neměl nutkání utrhnout a přivézt domů exotický plod. Připomíná chvíle nicnedělání a zahrádkář pak prolézá knihovny a pátrá, kam semínka zasadit a jak o ně pečovat.

Jen vztáhnout ruku...

Stejně tak nikdy neodolám ani já, zvlášť když mám pocit, že by „to“ mohlo růst i u nás. Jinak raději jen fotím. Autobus, trajekt, ubytovat a druhý den šup na motorku. Korfu, Kefalonie a Zakyntos jsou řecké ostrovy, kde je nejhezčí cestování na podzim.

V tu dobu turistická sezona téměř končí, všude jsou volné pláže, památky nepřeplněné lidmi, moře vyhřáté a venkovní teplota příjemná. Na jedné cestě začalo pršet, vypadalo to na dlouho, obloha zatažená, proto jsme se schovali v čekárně na autobus v jedné malinké vesničce na pobřeží.

Klepněte pro větší obrázek
I takto může vypadat chutný "suvenýr" z dovolené u moře

Všude klid, ani živáčka a najednou spatřím viset na zarostlém plotě něco jako okurku plnou puchýřů. A tady je bílá „šiška“, a jinde zelená! Co to je? Byla to hořká okurka (Momordica charantia). Samozřejmě, že jsem si vybrala tu nejhezčí.

Nikdo tam nebyl – naštěstí. V Řecku se krádež přísně trestá a za ostudu by to nestálo. Kdyby vás přece jen něco podobného napadlo, raději se zeptejte – řečtí obyvatelé jsou přátelští a jistě vám „okurek“ dají, kolik budete chtít.

Okurka s krokodýlí kůží

Hořká okurka je rozšířena především ve své domovině, tedy na území jihovýchodní Asie od tropických nížin Filipín až po Indii. V těchto oblastech se jí říká karela nebo karavela podle typicky zúžené špičky plodu, tvarem připomínající loďku.

Rostlina tvoří až dvoumetrové, mírně ochlupené lodyhy, které se pnou jako kterákoliv jiná tykvovitá rostlina po plotech, zemi i stromech. Typické jsou její velké, laločnaté listy a žluté květy, jež intenzivně voní po vanilce. Po opylení se z nich vyvinou pět až dvacet centimetrů dlouhé plody s bradavičnatou pokožkou připomínající krokodýlí kůži.

Zpočátku jsou zelené, potom zbělí a čím více zrají, tím více se zbarvují do oranžové až oranžově červené barvy. Když dozrají, prasknou na špičce na tři díly a odhalí hnědá nebo bílá plochá semena, která jsou obalena červenou dužinou. Vypadají sice lákavě jako malé jahůdky, ale pozor – jsou hořká.

Klepněte pro větší obrázek
Karela se může pochlubit plody, které upoutají pozornost

Plody vyléčí i slona

Hořká okurka je léčivá od „hlavy až k patě“. Plody jsou bohatým zdrojem kyseliny askorbové a šťáva je rovněž bohatá na celou řadu látek s antioxidačními účinky, které snižují zejména negativní působení volných radikálů na náš organismus.

Kromě toho Momordica charantia příznivým způsobem ovlivňuje hladinu glukózy v krvi. Vzhledem k těmto charakteristickým účinkům se tradičně využívá při doplňkové léčbě diabetu (cukrovky), a proto je také ve značném množství obsažena v přípravku Diabecon. Domorodci Indie její semena využívají jako účinné antihelmintikum, tedy prostředek proti parazitům, v Malajsii obklady z listů přikládají slonům na zanícené oči.

Poroste jen ve skleníku

V našem klimatu se karele venku dařit nebude, jedině až se u nás opravdu oteplí jako ve Středomoří, jak předpovídají meteorologové. Rostlina totiž potřebuje tropické podmínky – miluje horko a téměř stoprocentní vzdušnou vlhkost. Jedinou možností k pěstování je skleník.

Jak postupovat? Semena zbavená míšku vysejte do vyhnojené půdy (nejlepší je rozložený koňský hnůj), která musí být kyprá a nevysychavá. Proto do ní ještě přidejte rašelinu nebo kompost.

Klepněte pro větší obrázek
Nebojte se zaštípnout i kvetoucí rostlinu

Dvě až tři semena vždy umístěte do řádků vzdálených devadesát centimetrů. Karela se totiž rozroste, proto na záhoně ponechte jen jeden – nejvyvinutější – semenáček ze skupinky. Semena dobře klíčí, a když výhonky vyrostou tak tři až čtyři centimetry, zaštípněte vrchol, aby se lodyha začala větvit.

A teď pozor – když jsou výhony asi jeden a půl metru dlouhé, bez milosti odstraňte slabší výhonek a ten silnější začněte vést po síti nebo drátech. Když nasadí na květ, počkejte, až narostou dva tři listy, a opět zaštípněte.

Tím podpoříte násadu plodů, které se začnou tvořit asi za dva měsíce od výsevu. Jestli nebudete mít štěstí a vytvoří se pouze samičí květ, odřízněte rostlinu nad nejspodnějším listem a nechte ji znovu obrazit.

Jak upravit hořkou okurku, aby se dala jíst?

Karela patří do čeledi tykvovitých, takže je jedlá jako cuketa či lagenárie. Před kuchyňskou úpravou z ní však musíte „vykuchat“ semena a nechat ji posolenou vypotit podobně, jako se upravuje lilek. Semena jsou totiž příčinou její hořkosti.

Krabaté plody jsou základem filipínské a indonéské kuchyně – konzumují se především mladé plody, výhonky i listy. Karela je vynikající obalovaná v trojobalu, smažená nebo v zeleninových kari pokrmech, s rajčaty, mletým masem i jako součást salátů.

Klepněte pro větší obrázek
Plody: krásné, leč hořké

Plody před úpravou podélně rozkrojte, vyjměte z nich semena a pak je nakrájejte na řezy. Ty položte na cedník, posolte a nechte odpočinout asi půl hodiny. Poté plody opláchněte pod tekoucí vodou a můžete začít vařit. Urodí-li se vám nějaký plod, vyzkoušejte třeba následující recept.

Manila omeleta

Potřebujete jeden středně velký plod karavely, malou cibuli, tři stroužky česneku, rajčata, dvě vejce a olej na smažení.

Cibuli a česnek nakrájejte nadrobno a vsypte na rozpálený olej. Krátce orestujte do světle hněda, přidejte na čtvrtky nakrájená rajčata a proužky karavely zbavené semen. Za stálého pohybování pánví zeleninu prudce orestujte, zmírněte plamen na minimum a zalijte rozkvedlanými vejci. Omeletu dochuťte pepřem a solí a ihned podávejte. Dobrou chuť!

Sledujte náš facebook

Nejčtenější články

Jak naplánovat založení nové zahrady

Jak naplánovat založení nové zahrady

Aby návrh zahrady skutečně respektoval potřeby všech členů rodiny a jejich různé zájmy, je dobré se nad ním důkladně zamyslet. Má být víceúčelovým prostorem, lahodit oku a vyžadovat co nejméně péče.

17.  1.  2017 |
Jak vyčistit kuchyňská prkénka a zbavit je bakterií i zápachu

Jak vyčistit kuchyňská prkénka a zbavit je ba…

Je to děsivé, ale kuchyňské prkénko má na sobě víc bakterií, než záchodové. Zatímco ta plastová můžete zpravidla dát do myčky a vyčistit na silný program, s dřevěnými si budete muset poradit jinak. Poradíme vám, jak se snadno zbavit bakterií z masa, nebo zeleniny, které se v kuchyňských prkénkách rády drží a množí.

11.  1.  2017 |
Česnek: lék, životabudič i afrodiziakum

Česnek: lék, životabudič i afrodiziakum

Léčivá moc česneku byl známa už ve starověku. Využijte ji i vy a zbavte se neduhů, jež trápí váš organizmus. Látky obsažené v kvalitním česneku působí natolik, že s nimi můžete omládnout o 10 let. Tvrdili to aspoň tibetští mnichové.

11.  1.  2017 |
Návod: jak si doma vypěstovat ananas

Návod: jak si doma vypěstovat ananas

Pochutnáte si rádi na ananasu? Až budete příště konzumovat tento exotický plod, nevyhazujte jeho vrcholovou růžici – zkuste si z ní vypěstovat novou rostlinu, která při dobré péči zaplodí. Naše čtenářka Dana Věrčáková, které se to podařilo, nám prozradila svůj vyzkoušený postup.

19.  9.  2016 |
Rýmovník: Zázračná rostlina, kterou můžete pěstovat i doma

Rýmovník: Zázračná rostlina, kterou můžete pě…

Trápí vás rýma a nachlazení? Zapomeňte na útok na lékárnu a hromady kapesníků a zkuste to přírodní cestou. Vypěstujte si doma rýmovník - bylinu, která je nenáročná na udržování a pomůže vám posílit imunitu.

9.  12.  2016 |